Saltar al contenido

Cómo hacer compost: La guía práctica del compostaje casero

octubre 19, 2020
como hacer compost

Descubre todas nuestras sugerencias y consejos de cómo hacer compost casero en casa: ¡a partir de ahora, el compostaje doméstico ya no tendrá secretos para ti!

La reducción de los residuos es una necesidad urgente en nuestra sociedad de consumo. Los altos costos asociados a los desechos y la contaminación producida por las operaciones de eliminación y recuperación lo requieren.

Cada año, el italiano medio contribuye con 80 kg de residuos orgánicos a la recogida selectiva de residuos. Esto se eleva a 100 si también consideramos los residuos biodegradables como la madera, el papel y los textiles. Esta conspicua cantidad de residuos podría reducirse si cada uno de nosotros transformara el compost en abono natural por su cuenta, en lugar de reciclarlo.

Una elección ecológica y rentable. También significaría un menor uso de fertilizantes químicos. Pero ¿realmente sabes cómo hacer compost?

Pero primero hagamos una pequeña premisa sobre el compost.

Compost: ¿qué es y qué tipo de compost hay?

El compost es lo que queda después de haber iniciado un procedimiento de compostaje doméstico. Es decir, el proceso de descomposición y humidificación de los residuos de sustancias orgánicas, como las hojas del jardín, el césped cortado, etc.

Dependiendo del método de compostaje que hayas adoptado, obtendrás un tipo diferente de compostaje, pero básicamente puedes categorizarlos en 3 tipos:

  • Fresco.
  • Listo.
  • Maduro.

El compost fresco (de 2 a 4 meses en el caso del compostaje con acumulación) se sigue procesando. Como sigue siendo rico en nutrientes, es excelente como fertilizante y para el crecimiento de las plantas. Sin embargo, tenga cuidado de aplicarlo directamente a las raíces porque este compost aún no es muy estable.

El compost listo (5 a 8 meses), por otro lado, es estable, ya que el proceso de descomposición ya no produce calor. Por otra parte, es menos adecuado para su uso como fertilizante. Recomendamos usarlo en huertas o jardines como fertilizante antes de sembrar o trasplantar.

El compost maduro (12/18 o 24 meses) es el más estable. Por lo tanto, es el menos adecuado como fertilizante. Sin embargo, es perfecto en contacto directo con las raíces o las semillas y como tierra para plantas en maceta o incluso en el caso de resiembras y replantaciones de césped.

como hacer compost en casa: empecemos por aquí

Dijimos que por compost se entiende el producto de la descomposición acelerada, hecha por el hombre y controlada de sustancias orgánicas. Entre ellos, los residuos de la cocina. Principalmente restos de verduras, cáscaras de fruta, café y té, cáscaras de huevo, cenizas de chimenea, etc.

Pero también la jardinería. Por ejemplo, podar ramas, cortar el césped, hojas secas, flores marchitas, desechos de jardín.

El compostaje doméstico se puede llevar a cabo comprando equipo de compostaje que no sea excesivamente caro. Las de uso interno oscilan entre 50 y 100 euros, las otras para uso externo entre 200 y 300 euros, estando también equipadas con control de temperatura y agitación automática.

Las ventajas del compost

El compostaje doméstico ofrece una serie de ventajas.

En primer lugar, garantiza el cierre correcto del ciclo de residuos, ya que la mano de obra constituye alrededor de un tercio del total de la basura doméstica. El abono de “hágalo usted mismo” evita el vertido o la incineración, reduciendo así los costos de eliminación. Al final del procedimiento del compostaje doméstico, entonces, tendremos disponible un fertilizante orgánico natural.

Esto se usará en el jardín, en la huerta o para plantas en maceta en lugar de fertilizantes químicos contaminantes. De este modo, ahorraremos dinero limitando la compra de tierra, sustratos y fertilizantes orgánicos. Y al mismo tiempo reduciremos la contaminación atmosférica producida por la combustión de estos residuos, evitando la infiltración de lixiviados en el suelo.

El compost, como fertilizante orgánico natural, libera gradualmente en el suelo los elementos esenciales para el desarrollo de las plantas, como el nitrógeno, el fósforo, el potasio y los oligoelementos.

Lo que se puede y no puede convertirse en compost

Si quieres hacer compost en casa, primero debes prestar atención a lo que pones en el compositor.

Los residuos de cocina y jardinería mencionados anteriormente, así como otros materiales biodegradables, están bien. Estos incluyen papel no recubierto, cartón, aserrín y virutas de madera no tratada.

Tenga en cuenta que deben evitarse todos los objetos de vidrio, plástico y metal, tejidos sintéticos, productos químicos, medicinas caducadas, papel recubierto y arena para gatos y perros.

Con gran precaución, también se pueden añadir restos de alimentos de origen animal y alimentos cocinados en pequeñas cantidades. La misma advertencia para las hojas de las plantas resistentes a la degradación (magnolia, haya, castaño, agujas de coníferas, etc.).

como hacer compost en una compostera

Ahora llegamos a las diversas formas de compostaje. La más extendida es sin duda la acumulación. Aquí tendremos que elegir lugares que puedan ser utilizados todo el año, que puedan ser regados y que estén a la sombra de árboles que pierden sus hojas en invierno. En invierno debemos permitir la radiación solar, mientras que en verano la luz solar debe ser mitigada. Poner madera picada debajo del montón (10-15 cm) es otra buena práctica para evitar la formación de barro durante los meses de invierno.

La altura mínima de la pila debe ser de 50-60 cm para retener el calor y asegurar la actividad microbiana. Sin embargo, la altura no debe exceder de 1,3 a 1,5 metros, ya que de lo contrario el material puede compactarse bajo su peso.

La mejor forma en verano es el trapecio. Absorbe la lluvia adecuadamente y reemplaza el agua evaporada. En invierno, por el contrario, es una buena práctica utilizar la forma triangular, para evitar la excesiva acumulación de lluvia en el interior del montón, dada la menor evaporación.

Los secretos para hacer un buen compost

El secreto del éxito del compostaje reside en la correcta mezcla de los residuos. Esta actividad es fundamental para permitir la correcta actividad de los gérmenes y evitar la aparición de fenómenos de putrefacción, con los consiguientes malos olores.

En la práctica, debe realizarse una correcta estratificación, alternando los residuos más húmedos y nitrogenados (recortes de hierba y residuos de cocina) con los más secos y carbónicos (ramas trituradas, cartones rotos, virutas de madera, hojas secas, paja, etc.), que garantizan una buena porosidad y el correcto suministro de oxígeno al montón. El contenido inicial de agua debe estar entre el 45 y el 65%, mientras que en lo que respecta a la proporción correcta de nitrógeno y carbono, es bueno saber que por cada gramo del primero se necesitan 20 o 30 del segundo.

Para asegurar el correcto suministro de humedad, el montón puede cubrirse durante los períodos de lluvia con materiales como “tela no tejida” o láminas de yute o capas de 5-10 cm de hojas y paja. De esta manera podemos retener el agua sin comprometer la circulación del aire. La cubierta también puede ser útil para protegerse contra el secado excesivo durante los meses de verano.

Otro aspecto que no hay que subestimar para el éxito del compostaje es la correcta oxigenación. Es fundamental para las bacterias que operan la biodegradación en condiciones aeróbicas. Para un correcto intercambio de aire es necesario, por tanto, no comprimir el material de la pila y girarlo periódicamente con una horquilla, operación que se repetirá con frecuencia si la pila no es muy porosa.

Como hacer compost rápido

Una alternativa al montón puede ser la planta de fertilizantes. Consiste en un agujero excavado en la tierra donde se almacenan los residuos orgánicos. En este caso, sin embargo, puede haber problemas con la tendencia a acumular demasiada agua, especialmente en el caso de un fondo impermeable.

Otro problema típico es el insuficiente intercambio de oxígeno con el exterior por los materiales depositados en el fondo.

Por lo tanto, los que elijan este sistema tendrán que tomar ciertas medidas. Estos incluyen la inserción de tubos de drenaje, una capa de grava o una paleta bajo el material orgánico colocado en el agujero.

Las mismas paletas también pueden ser utilizadas para separar los residuos de la pared del agujero para asegurar un buen intercambio de aire.

¿Para quien es adecuado?

Como se puede adivinar, el montículo es particularmente adecuado para aquellos que viven en casas con grandes jardines que producen grandes cantidades de ramas y residuos verdes. Los compostadores hechos de plástico, madera o red, por otro lado, son más útiles para aquellos ciudadanos que tienen jardines pequeños y medianos que producen menos residuos.

Son contenedores de volúmenes variables (de 200 a 1.000 litros), con aberturas de diversos tipos. Su uso permite limitar el impacto visual de los materiales en descomposición, garantizando su saneamiento y siendo menos afectados por las condiciones atmosféricas. Sin embargo, puede haber dificultades para dar vuelta el material, si no se pueden abrir, por un lado. Si está planeando comprar un compositor de plástico, prefiere los que tienen sistemas en las paredes interiores que promueven la circulación del aire.

¿Pero cómo funciona un compostador?

El funcionamiento de estos instrumentos es muy simple. A continuación de la recogida separada, es suficiente con insertar una capa de ramas gruesas en su base, y luego alternativamente añadir capas de residuos de nitrógeno y carbono, según el mismo principio analizado anteriormente. Después de 3 o 4 meses, los residuos vegetales deben ser volteados y luego reinsertados en el compostador.

Tras un período de 5 a 6 meses, la parte inferior de los desechos, de color marrón y similar al humus del sotobosque, habrá producido un compost homogéneo ya disponible para su uso. Esta fracción tendrá que ser cribada y dejada secar al sol durante unos días. Los residuos de madera que aún no han sido procesados deben ser reintroducidos en el compostaje.

Por supuesto, el uso de estos instrumentos de bricolaje implica la misma buena práctica que para la acumulación. En primer lugar, es necesario asegurar una mezcla adecuada a través de la alternancia de las capas de nitrógeno y carbono. Entonces es necesario asegurar una buena circulación de aire insertando ramas gruesas y girando el material una vez cada 6 meses. Por último, es necesario mantener una humedad óptima (55-60%), que favorece la reproducción de los microorganismos aeróbicos.

Generalmente, el compost está listo después de unas 12-20 semanas en invierno y 10-15 semanas en verano. La finalización de su degradación es evidente tanto por la apariencia como por el olor característico.

¿Un compositor de bricolaje?

También existe la posibilidad de construir su propio compositor. Sólo hay que comprar tres metros de malla de alambre galvanizado de 2,5 x 5 cm, de un metro de altura, y luego construir un cilindro parado en dos lugares con ganchos de alambre o en forma de “S”. Este último debe ser cubierto externamente con tela de yute de 70 cm de altura, siempre fijado con alambre de hierro o ganchos en forma de “S” y finalmente cubierto con una tela impermeable.

Si sigues nuestra guía de cómo hacer compost, puedes presumir de tener el título de reciclador 100% doméstico.

Su compost puede utilizarse como fertilizante y compost para la resiembra y la renaturalización del césped degradado, como sustituto parcial o incluso total del suelo de turba, como fertilizante orgánico y como nutrición de las plantas.

Compost inodoro con fermentación japonesa

Vamos a cerrar con una curiosidad, que puede llegar a ser importante en el futuro. Un investigador japonés ha producido una mezcla de bacterias que puede aumentar el rendimiento de los cultivos de una manera natural que podría ayudar a prevenir el hambre en el mundo.

Se llama EM (Microorganismos Efectivos). Es una mezcla de bacterias y otros microorganismos que puede aumentar la descomposición de los residuos alimenticios y agrícolas. Este es un tipo particular de compost que ha existido en Japón durante cientos de años, llamado bokashi.

A diferencia del compost común, el EM es un compost inodoro que por lo tanto puede desarrollarse en pequeñas habitaciones, incluso en un apartamento. No sólo eso, sino que también puede procesar carne o productos lácteos, que normalmente están excluidos de los sistemas “clásicos”.

Hecho para los jardines y granjas japonesas, el EM puede integrar bacterias y microorganismos de todo el mundo.

¿Para qué puede usarse la fermentación japonesa?

Su objetivo es ambicioso. Se desarrolló para apoyar la producción de alimentos, la preservación del medio ambiente, la atención médica y el suministro de energía. En un sentido amplio, su objetivo final es fomentar la paz mundial. De hecho, su uso durante ciertos desastres ambientales y humanitarios ha sido positivo. De hecho, ha devuelto la fertilidad a los campos de arroz arrasados por el tsunami de 2011 en Sendai, Japón, así como en Fukushima. También ha ayudado en los campos de refugiados de Uganda, tanto por sus propiedades fertilizantes como por la eliminación de olores.

La base del EM es la levadura de cerveza, comúnmente utilizada en la producción de cerveza y pan. Es capaz de iniciar el proceso de fermentación descomponiendo los azúcares complejos. Sin embargo, los organismos clave son los microbios que utilizan la luz solar para descomponer los restos orgánicos y crear los nutrientes necesarios para el desarrollo de las plantas. La adición de bacterias de ácido láctico previene la proliferación de hongos dañinos.

También hay más de 80 especies de microbios en un paquete EM. Todos están diseñados por su capacidad de asimilar los residuos y convertirlos en alimentos para la agricultura ecológica, todo ello con el fin de tener un compost inodoro.

Aquí también estamos frente a una solución tecnológica, resultado de años de investigación y experimentación, que trabaja con la Naturaleza para resolver los problemas causados por los seres humanos.